Amar las letras es amar desde la caligrafía manuscrita de hace siglos hasta las tipografías que se usan en la imprenta digital actual, como en abcimprenta, pasando por la rotulación, el hand lettering y todo lo que tenga que ver con plasmar las letras de alfabeto de una manera práctica o artística, comunicando lo que se desea comunicar.

Hoy me voy a centrar en la evolución de la imprenta desde sus inicios hasta hoy, ya que como amante de las letras y del diseño que soy, me interesa muchísimo este aspecto y me parece maravilloso el mundo de la imprenta. Hace poco escuché un podcast de la «Escobupedia» dedicado a la imprenta que me encantó, así que os recomiendo su escucha. ¿Vamos, entonces, a repasar esta historia de la imprenta!

Antes de Gutemberg: la xilografía

Sabemos que, antes de la imprenta, la copia de documentos se realizaba a mano, una tarea laboriosa y lenta. Aunque todos tenemos en la mente el inicio de la imprenta con Gutemberg en 1440, la verdad es que ya hay indicios de una práctica parecida antes. Nos situamos en la China Imperial del siglo VI d. C, en la dinastía Tang y estamos hablando de un invento que permitía «imprimir» por medio de matrices de madera talladas y entintadas impresas sobre una hoja de papel. Es una técnica que podemos entenderla como la xilografía, grabado sobre madera, que no llegó a Europa hasta el XIV.

En este vídeo podéis ver cómo es el proceso de una xilografía, que hoy en día se utiliza para la reproducción de grabados artísticos:

Impresión con tipos móviles de arcilla y madera

También se habla de que, antes de Gutemberg, ya había tipos móviles en China. Se conoce que en 1041, el tipógrafo chino Bi Sheng inventó los tipos móviles de arcilla y en 1298 mejoró su invento Wang Zhen con tipos móviles de madera, que eran mucho más resistentes, combinado con un sistema de mesas giratorias para mejorar la calidad de la impresión.

Imprenta tipos móviles de madera en China

Impresión con tipos móviles de plomo de Gutemberg

Se entiende como inicio de la imprenta la llegada de los tipos móviles, que es lo que inventó Gutemberg. Para quien no lo sepa, un tipo es un paralelepípedo de acero o de plomo, estaño y antimonio donde se graba en relieve y del revés, un signo tipográfico (número, letra, signo de puntuación…). Estos tipos se colocan uno al lado del otro en una bandeja para formar cada palabra y frase, hasta formar la página entera, se entintan y se imprimen sobre el papel mediante una prensa. Estos tipos son reutilizables y muy duraderos, lo que fue una ventaja también sobre la xilografía.

Imprenta tipos móviles de Gutemberg

Esta técnica supuso una revolución, ya que hasta el momento, había que realizar placas enteras talladas en madera y entintadas para cada página. lo cual seguía siendo un proceso laborioso y lento. Por lo tanto, la imprenta con tipos móviles redujo muchísimo el tiempo, pudiendo reproducir copias de cualquier publicación de una manera relativamente fácil y rápida.

En este vídeo tenéis un ejemplo de cómo funcionaba una imprenta con tipos móviles:

Impresión con rotativas

El siguiente avance en la evolución de la imprenta nos lo encontramos siglos después. Nos situamos en 1843, en Estados Unidos, donde se inventó la rotativa de manos de Richard March Hoe,  perfeccionada tres años más tarde y patentada en 1847. En un principio, este sistema estaba alimentado con hojas sueltas, pero se mejoró cuando William Bullock introdujo la alimentación del papel mediante el uso de bobinas. Aquí está el gran avance, ya que no hay que prensar página por página, sino que las composiciones a estaban curvadas alrededor de cilindros giratorios que ejercían presión sobre las hojas que rotaban. En este (ruidoso, advertimos) vídeo podéis ver una rotativa en funcionamiento:

Offset, linotopia y otros sistemas

Entre 1875 y 1886 se realizaron dos inventos importantes, la impresión offset en 1875 y la linotopia. La verdad es que la offset fue la más destacada, ya que se sigue utilizando hoy en día en imprenta convencional e imprenta online. Es difícil explicar en qué consiste esta técnica, basada en fenómeno químico/físico que consiste en la repulsión entre el agua y las sustancias grasas, así que os dejamos un vídeo explicativo para que lo podáis entender mejor:

La impresora láser

El siguiente gran avance en la evolución de la imprenta nos lo encontramos en la impresora láser, desarrollada en 1971 por Xerox Corporation. Hoy en día se sigue utilizando este sistema, donde el contenido debe generarse por ordenador y se imprime directamente en la hoja de papel, donde la imagen es transmitida por el láser a un cilindro fotosensible y, a través del tóner, se imprime directamente en el papel. En este vídeo podéis ver mejor el proceso:

Es un sistema rapídisimo y el utilizado por la mayoría de imprentas en la actualidad.

Hasta aquí mi repaso sobre la evolución de la imprenta desde la xilografía hasta el láser. Espero que con este artículo os hagáis la idea de cómo se imprimía en la antigüedad y cómo se imprime hoy en día, algo que os ayudará en vuestros diseños de tipografías y fuentes.