Como seguramente ya sabréis, antes de realizar una letra a ordenador para darle el uso que se desee, ya sea un logotipo o una escultura, primero se tienen que dibujar las letras a mano, es decir, realizar el hand lettering de esas letras para después vectorizarlas en el ordenador y dar paso a una tipografía para impresión, a una fuente para uso web o a un molde para una escultura o para el frontal de un edificio.

Hoy os vamos a hablar de la relación que hay entre lettering y arquitectura, basándonos especialmente en aquellos edificios en los que la presencia de letras es muy importante como parte del diseño, de la decoración e incluso como elemento funcional, tal y como nos cuenta la arquitecta Inma Lloret Escoda en su web.

El lettering en la Antigüedad

Aunque parezca raro ya que la denominación «lettering», parece muy nueva, la rotulación en edificios tiene siglos y siglos de historia, pues no eran más que letras grabadas.

Los egipcios: edificios con jeroglíficos

Jeroglíficos templo Karkak

Solo tenemos que echar un vistazo al Antiguo Egipto y ver cómo decoraban columnas, edificios y paredes interiores con jeroglíficos, que no eran más que un sistema de escritura grabada en piedra. Por ejemplo, echad un vistazo al templo de Karnak, tanto en los muros exteriores del templo, como en las columnas. ¿Es, o no, lettering en arquitectura?

Los frontones romanos y sus columnas

Frontón romano con letras romanas

Si no os convence el ejemplo de los jeroglíficos porque el sistema de escritura era muy distinto al nuestro, sólo tenéis que pensar en los frontones romanos y en las columnas, como la Columna Trajana, donde ya podemos ver un sistema de escritura con letras que conocemos y que, además, fueron la base de nuestra escritura. Tenemos, por lo tanto, un ejemplo de lettering con letras romanas muy claro en este tipo de edificios.

La Alhambra y la escritura árabe en las mezquitas

Letras árabes en Alhambra

Si habéis visitado la Alhambra de Granada, seguro que os habéis fijado que las paredes están decoradas con letras en árabe, que no deja de ser, de nuevo, lettering en piedra, ya que primero se tuvieron que caligrafiar esas letras o dibujarlas para, luego, plasmarlas en las paredes mediante el cincel. Esto es algo común en la mayoría de mezquitas y palacios musulmanes, ya que la letra es sagrada y es el mensaje de Dios (normalmente son versículos o aleyas de El Corán). Al no estar permitidas las imágenes religiosas, se apoyan en la geometría y en la caligrafía para transmitir esa idea de divinidad y perfección.

El lettering en los edificios hoy en día

Hoy en día el lettering está sirviendo, por un lado, para dar visibilidad a algunos barrios o zonas deprimidas y, por el otro, como un elemento arquitectónico importante en edificios y monumentos contemporáneos.

Boa Mistura, eL Seed y los barrios pobres

Boa Mistura Alegria en Argelia

Como ejemplos paradigmáticos tenemos la obra de Boa Mistura, así como la de eL Seed con trabajos de lettering en barrios donde falta color, alegría y visibilidad. Tanto Boa Mistura como eL Seed trabajan con una rotulación a mano, con una intención mural. Realmente devuelven la vida a barrios donde la penuria está muy presente.

Graffiti el Seed en el Cairo

La tipografía en edificios y en monumentos

No todo es lettering o rotulación a mano. Hay arquitectos y artistas que se sirven de la tipografía para darle personalidad y significado a sus monumentos. Por ejemplo, tenemos el Monumeto a las Victimas 11-M en Atocha en el que los arquitectos del estudio FAM decidieron incluir en su interior los nombres de las víctimas y algunos mensajes de condolencia en varios idiomas escritos por ciudadanos anónimos alrededor del lugar del atentado.

Monumento victimas 11m

Otro ejemplo cercano lo tenemos en el Archivo Histórico de Euskadi, donde vemos en su fachada de cristal palabras escritas en distintos tipos de caligrafía antigua en distintos tamaños. Una maravilla.

Archivo Historico Euskadi

También muy icónico, aunque quizás menos conocido, es The Newtown School, en Calcuta, India, cuya fachada está llena de letras gigantescas.

The Newtown School en Calcuta

En definitiva, la relación entre letras (Caligrafía, hand lettering, tipografía…) está muy relacionada con la arquitectura desde la Antigüedad hasta hoy en día y presente en muchísimos rincones del mundo. ¿Conocéis algún edificio más que os encante y en donde las letras estén muy presentes? ¡Esperamos vuestros comentarios!